Dreapta: Jennie Norris pregătește un semn în magazinul de semne de la Universitatea din Arizona

„Depindem de studenții din afara statului”, mi-a spus Robbins. „Avem nevoie de ei să se întoarcă pentru ca totul să funcționeze financiar.”

Dacă Universitatea din Arizona este online, de ce ar urma cursurile studenții din afara statului pe laptop, pentru 36.600 de dolari, când ar putea participa la propriile universități de stat – tot prin laptop – pentru un sfert sau jumătate din preț?

Studenții Becca Worden (stânga) și Emma Harris (dreapta) pe mall-ul Universității din Arizona. Când a început școala, singurele clase care aveau voie să se întâlnească personal erau cele pentru laboratoare sau artele spectacolului – și erau limitate la 10 persoane. Totuși, asta a adus 5.000 de studenți în clădirile campusului în prima săptămână de școală.

Președinții de colegii și universități au fost adesea acuzați că și-au anunțat planurile de redeschidere în primăvară, într-un act de cinism cu ochiul – nu s-au angajat să facă educație personală sau să readucă viața în campusurile lor, ei doar încercau să-i facă pe copii să plătească sus. Președinții au fost batjocoriți pentru atitudinea lor mercenară, de parcă dolarii de școlarizare ar fi revărsat direct în conturile lor bancare.

Dar, în cazul universităților, când spui „bani”, ceea ce vorbești este de a susține instituțiile și comunitățile a căror longevitate dezmintă cât de fragile sunt. Un departament de geologie, o școală de muzică, un departament de informatică, o școală de afaceri durează ani, chiar decenii, pentru a se construi; implică relații complicate intelectuale, manageriale și personale. Au impuls și scop. Și toate aceste lucruri pot fi spulberate. Universitățile au resurse profunde de învățare și experiență, istorie și moștenire, dar majoritatea nu au prea multe în ceea ce privește conturile de economii. Dotarea Universității din Arizona este de 1 miliard de dolari – jumătate din bugetul unui an. Dacă Universitatea din Arizona ar pierde mai mult de 20% din studenții săi timp de un an – așa cum a făcut Harvard – s-ar confrunta cu armageddon financiar. Dacă 8.750 de studenți și-ar lua anul liber – dacă jumătate ar fi în stat și jumătate ar fi în afara statului – doar asta ar crea un decalaj de 215 milioane de dolari în venituri, doar din școlarizare.

Robbins ia în mod clar în serios sănătatea studenților, a personalului și a facultății pe care încerca să-i aducă înapoi în toamnă. Dar el își ia la fel de serios responsabilitatea de a proteja instituția. După cum vede Robbins, nimeni nu sugera să sacrificem oameni în numele redeschiderii. Exact opusul: vara a fost petrecută punând în aplicare toate măsurile de precauție care puteau fi imaginate – cu excepția faptului că nu se deschide deloc.

Și răul de a nu încerca să deschidă ar fi putut fi rapid și brutal. Dacă Robbins s-ar confrunta cu un deficit imediat de 200 de milioane sau 300 de milioane de dolari, chiar și pentru doar un an, ar trebui să concedieze un număr semnificativ de cadre didactice și de personal. Cei mai buni profesori nu ar trebui să fugă – ar fi recrutați de instituții mai prestigioase. Ca să nu mai vorbim de impactul asupra sănătății și carierei a sutelor de profesori și personal care urmau să fie disponibilizați, acei oameni care, aparent, erau protejați prin nedeschidere.

Așa că, desigur, încercarea de a aduce oamenii înapoi la Universitatea din Arizona — și la Purdue și statul Carolina de Nord, la Harvard și Yale — a fost despre bani. Dar numai în măsura în care sănătatea universității în sine este despre bani. În această pandemie, în acest moment din Statele Unite, era vorba de sănătate și era vorba de bani, iar ignorarea fiecăreia ar fi fost la fel de imprudent.

Singura modalitate de a redeschide o universitate este să stabiliți obiectivul cu luni în avans, să lucrați cu furie în acest sens și să fiți gata să nu redeschideți dacă circumstanțele se schimbă. Dacă așteptați să știți dacă redeschiderea va fi sigură, nu veți avea timp să o faceți.

Universitățile sunt deliberative, cu putere larg dispersă. Dar în confruntarea cu o criză precum pandemia, ei au, de asemenea, un avantaj semnificativ: mai mult decât poate orice altă organizație, sunt ca propriile lor orașe mici, cu servicii IT interne, clinici de sănătate și magazine de întreținere – ca să nu mai vorbim de public. -experti in sanatate si epidemiologie. Robbins și personalul său senior și-au petrecut zilele în întâlnirile Zoom, încercând să se stabilească cu politicile privind măștile și politicile de testare și ce tipuri de cursuri ar trebui să se întâlnească în persoană; restul universității a avut abia 100 de zile pentru a pregăti campusul pentru un semestru ca oricare altul.

Chris Kopach, directorul de facilități al universității, a reunit un personal de 600 de persoane pentru a adapta sistemele HVAC, dezinfectant cu trei surse, EIP, consumabile de testare și dezinfectant pentru mâini și a stoca 5.000 de sticle cu pulverizare, 400.000 de măști chirurgicale și 120.000 de măști de pânză din Arizona. siglă. Ei au fabricat și au postat 40.000 de semne (despre distanțarea socială, ocuparea liftului, casele scărilor cu sens unic), mașina de făcut semne lucrând atât de mult, spune Kopach, „iese fum din ea”.

Stânga: Chris Kopach, directorul facilităților de la Universitatea din Arizona, cu unele dintre cele 5.000 de sticle de pulverizare pentru dezinfectant la îndemână pentru perioada de toamnă. Dreapta: Jennie Norris pregătește un semn în magazinul de semne de la Universitatea din Arizona. Norris a estimat că ea și colegii ei au creat aproximativ 40.000 de semne în pregătirea pentru redeschiderea Universității din Arizona.

Odată cu blocajele de testare în Arizona, care întârzie rezultatele testelor de rutină cu câteva zile, universitatea și-a dezvoltat propria capacitate de a procesa rapid testele PCR în interior – 1.700 pe săptămână. De asemenea, a cumpărat aparate de testare rapidă a antigenului de la Quidel, cu capacitatea de a face 1.600 de teste pe zi. Intrați de luni până vineri, faceți un tampon și rezultatul ajunge pe telefon într-o oră.

Operațiunea de servicii alimentare din Arizona, care servește de obicei 25.000 de oameni pe zi, a trebuit să fie complet reinventată. Fiecare masă servită în campus acum – fie o covrigi sau o cină cu fel de mâncare complet – este pregătită pentru a merge. Niciunul dintre cele 21 de restaurante deschise nu are locuri în interior. Locațiile cu fântâni de băutură cu autoservire au desemnat un membru al personalului la fântână, pentru a obține băutura pe care fiecare student o cere. (Fără reumplere.) Camerele de luat vederi și inteligența artificială monitorizează traficul clienților în zona de alimentație a campusului. Cititoarele de carduri de credit de la fiecare stand de casierie din fiecare restaurant au fost repoziționate pentru a face față clienților, astfel încât aceștia să-și poată glisa singuri cardul. „Totul s-a schimbat”, spune Todd Millay, directorul principal al sindicatelor studențești din Arizona. „Numai că încă mai servim mâncare.”

Millay vrea să servească fiecare masă pe care cineva din campus vrea să o cumpere și vrea să poată face asta cât mai repede posibil; distanțarea socială este vitală, dar încetinește totul.

Pentru a ajuta la livrarea rapidă a alimentelor studenților și fără contact uman, serviciile alimentare din Arizona au instalat două bănci de „dulapuri inteligente”. Un curier vă livrează mâncarea într-unul dintre dulapuri, care se deschide după ce a scanat un cod de pe telefon.

Se așteaptă ca serviciul de livrare să crească – se contractă cu Grubhub, care angajează în mare parte studenți pentru a aduce masa altor studenți – și a transformat două dintre restaurantele sale închise în zone de întâlnire doar pentru ridicarea studenților și pentru curierii de livrare. De asemenea, experimentează cu „dulapuri inteligente” digitale pentru preluarea rapidă și fără contact a mesei: ușa se deschide la mâncare după ce dulapul scanează un cod de pe telefon. Millay a comandat și a instalat două bănci de dulapuri inteligente—15 dulapuri fiecare, la un cost de 10.000 de dolari bucata. Dacă funcționează bine, va comanda încă șapte. El a instalat, de asemenea, un aparat robot de salată, despre care spune că este „uimitor”.

Ca un substitut pentru spațiile în care se adunau studenții, Millay a transformat marea sală de bal a universității într-un spațiu interior pentru picnic. Fiecare masă rotundă de banchet are patru locuri în loc de opt, iar fiecare scaun are o carcasă din plexiglas cu trei laturi. „Ai propriul tău loc la masă”, mi-a spus el. „Îți poți da masca jos. Stai în spatele scutului tău de plexiglas; oamenii cu care mănânci sunt în spatele scuturilor lor din plexiglas.” De asemenea, a cumpărat și a ridicat cinci corturi în campus, de asemenea, cu mese și scaune la distanță, deși acele zone ar putea avea mai mult atractiv în câteva săptămâni mai târziu în semestru, când temperatura din timpul zilei scade sub 100 de grade.

Mâncarea de luat și de luat poate ține studenții de la campus hrăniți, mi-a spus Millay, dar nu înlocuiesc terenul de alimentație, uniunea studențească, Starbucks și delicateserul cu zonele lor de relaxare. „Acesta este sufrageria lor. Acesta este spațiul lor de relaxare”, a spus el. „Suntem o parte esențială a vieții campusului. Și, de asemenea, un eveniment super-împrăștiat care așteaptă să se întâmple.”

Uniunea studențească din Arizona, care deservește în mod normal 35.000 de studenți pe zi. Pentru redeschidere, universitatea a apelat la camere de luat vederi și inteligență artificială pentru a se asigura că food court-ul nu va fi prea aglomerat.

Vara din Tucson a fost aproape fără ploaie și pedepsitor de fierbinte – cea mai fierbinte din istoria orașului. Pe măsură ce zilele spre august, eforturile de redeschidere ale universității s-au confruntat cu două provocări distincte. Primul a fost efortul extins de a pregăti campusul în sine. Al doilea a fost o opoziție tot mai mare și uneori furiosă față de conducerea Robbins și Provost Liesl Folks și față de redeschiderea în sine, din partea profesorilor și a personalului.

Mărirea mizei ambelor a fost pandemia, care s-a declanșat în toată Arizona și în jurul universității din Tucson și comitatul Pima, chiar în mijlocul produsrecenzie.top efortului de redeschidere.

În câteva săptămâni, Arizona a trecut de la placiditate la centrul unuia dintre cele mai scăpate focare de coronavirus din țară. Pe 28 aprilie, ziua în care Robbins și-a anunțat hotărârea de a redeschide, Arizona a raportat 232 de cazuri noi la nivel de stat. Dar pentru o mare parte a verii, media pe șapte zile a cazurilor noi din Arizona a fost de 2.300 pe zi sau mai mult. A fost atât de rău încât pe 15 iunie – înainte ca cazurile noi să se ridice la 4.000 pe zi – Robbins a spus într-un interviu: „Dacă asta continuă, avem probleme mari. Dacă nu cedează în următoarele șase săptămâni, va trebui să renunțăm la acest plan.”

Două lucruri s-au întâmplat. În mod surprinzător, numărul cazurilor noi în Arizona a scăzut aproape la fel de puternic pe cât a crescut. Și focarul nu a avut niciodată loc în campus.

Începând din iunie, aproximativ 7.000 de oameni veneau zilnic la Universitatea din Arizona – oameni care pregătesc campusul, iar profesorii și studenții care lucrau în unele dintre cele 800 de laboratoare de cercetare din Arizona, cărora li sa permis să se redeschidă dacă puteau urma protocoale stricte. Pe parcursul a șase săptămâni, nu a avut loc niciun caz de transmitere a coronavirusului în campus, chiar și pe fondul numărului de cazuri în creștere din Arizona și județul Pima. Asta i-a dat lui Robbins și echipei sale un sentiment de speranță, dacă nu chiar încredere, pe măsură ce 24 august se apropia. Pregătirea și protocoalele, dacă au fost respectate, au funcționat efectiv: toată lumea din campus purta măști, laboratoarele și birourile erau toate distanțate social, oamenii lucrau în ture eșalonate, sistemul de aer condiționat fusese ajustat, iar spațiile care aveau nevoie de ele erau dotate cu plexiglas. scuturi. Era o mulțime de dezinfectant.

Dar apoi, pe 30 iulie, cu doar două săptămâni până când elevii vor începe să sosească, puțin mai mult de trei săptămâni până când vor începe cursurile, a început să pară că toată munca verii s-ar putea descurca.

În acea joia, la briefingul său săptămânal obișnuit despre coronavirus, Robbins anunțase că nu numai că Arizona se va redeschide așa cum era planificat pe 24 august, dar și cursurile în persoană se vor desfășura în campus conform unui program clar, săptămânal.

Holul unuia dintre căminele de izolare ale Universității din Arizona. Arizona a rezervat două cămine, cu un total de 418 camere, în care să izola studenții care au fost testați pozitiv pentru COVID-19. Ar avea nevoie de toate 418.

Săptămâna 1, cursuri personale esențiale — chimie organică, anatomie brută, cursuri care pur și simplu nu puteau fi făcute de la distanță — ar începe, limitate la 10 persoane, aducând 5.000 de studenți înapoi în clădirile campusului în prima săptămână.

Săptămâna 2, universitatea ar adăuga clase de până la 30 de studenți. Săptămâna 3, universitatea ar adăuga cursuri de până la 250 de persoane, în săli de curs cu 1.000 de locuri. Acea a treia săptămână, Faza 3, ar aduce un total de 14.000 de studenți în campus în același timp în unele momente din timpul săptămânii.

Robbins nu a sugerat nicio latitudine pentru ajustare dacă lansarea a fost accidentată. În mod obișnuit, plin de bună dispoziție și amabil, în această dimineață de joi, Robbins părea puțin nerăbdător și nerăbdător. Întrebat de reporteri în special despre lipsa de flexibilitate a planului său, Robbins a spus: „Am discutat despre această idee de a merge încet pentru a avansa campusul. Am ales să merg mai repede. Pentru că cred că ne-am lovit de multe dintre lucrurile pe care experții ne-au spus că trebuie să le facem.”

A făcut aluzie la criticii săi. „Această perioadă accelerată de două săptămâni de intrare în semestru, evident, nu va mulțumi pe toată lumea”, a spus el. „Unii oameni au spus că nu avem planul nostru împreună. Aș spune că i-am ascultat pe epidemiologii noștri. Am ascultat experții.”

Dar un grup de epidemiologi universitari și facultati de sănătate publică care ascultau briefing-ul lui Robbins înghițeau din greu și încercau să nu intre în panică. Mesajele au zburat în timp real pe un grup de mesaje text pe care l-au partajat. În ciuda referințelor lui Robbins la epidemiologi și experți, nu a fost un plan pe care l-au aprobat. „Am fost „Vaca sfântă””, mi-a spus Joe Gerald, profesor asociat la Școala de Sănătate Publică Zuckerman din Arizona. O problemă cheie cu răspunsul la coronavirus în toată țara – la fiecare nivel – a fost exact ceea ce Robbins a susținut brusc: o hotărâre rapidă de a redeschide baruri, săli de sport, saloane de coafură, state întregi. Și acum, se pare, sălile de clasă de la UArizona.

Măștile și distanțarea socială, scările cu sens unic și ascensoarele limitate la două persoane au fost toate grozave. Dar acest plan de a merge mai departe odată cu începerea orelor arăta ca o rețetă pentru eșec. La fiecare șapte zile ar aduce mii de oameni noi în campus fără nicio certitudine cu privire la impactul săptămânii precedente. S-au răspândit infecțiile? Ar putea testarea să țină pasul? Au fost suficiente paturi de carantină? Au fost instructorii și studenții confortabili și în siguranță să se vadă în persoană?

Medicii și oamenii de știință care urmăreau și ascultau briefing-ul săptămânal au crezut că acest program neîntrerupt ar putea sfârși prin a pierde eforturile tuturor de a se pregăti, ca să nu mai vorbim de irosirea speranților și eforturilor studenților care se întorseseră la Tucson.

„Le-am spus colegilor mei din epidemii: „Trebuie să facem ceva pentru a încetini acest lucru”, a spus Gerald. Grupul informal – șapte medici, epidemiologi și experți în sănătate publică, toți colegi de la facultatea din Arizona – s-au întâlnit pe Zoom a doua zi dimineață, vineri, 31 iulie, și a venit cu un plan pentru a încerca să schimbe abordarea lui Robbins.

Joe Gerald, unul dintr-un grup informal de experți în sănătate publică de la Universitatea din Arizona, care se temea că o mișcare de redeschidere prea rapidă ar copleși toate garanțiile instituite de universitate.

Ei au vrut să ofere șefului lor o serie de repere cantitative – cazuri noi în campus, capacitatea de testare, capacitatea căminelor de carantină – care să clarifice dacă trecerea de la un stil de cursuri în persoană la altul este sigură. Grupul nu s-a opus redeschiderii; au vrut doar să fie făcut corect. „Vrem ca universitatea să aibă succes”, mi-a spus Gerald. „Vrem ca studenții să fie în siguranță.”

Gerald este senator al facultății, iar o ședință a senatului era programată pentru acea luni, 3 august. Așa că a scris o rezoluție scurtă, dar directă a senatului, cerând administrației să folosească criterii de sănătate publică – nu date calendaristice – pentru trecerea de la cursurile de 10 persoane. la clase de 30 de persoane la clase de 250 de persoane și să facă publice acele criterii.